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toponymes

Un lieu-dit "La Rochette" est mentionné au XI° siècle dans le Censier de Solignac. Ce manse*payait vers 1050 "quatre setiers de fèves" à l'abbaye fondée par Saint-Eloi.  Un acte daté du 15 janvier 1263 mentionne les "Mas" de Douillac et de Souillac situés dans la paroisse de La Rochette ( Parrochia de Rupeta). Au début du XIV° siècle, La Rochette est attestée sous deux formes latines: Rocheta (Pouillé de Bourges, vers 1315) et Rupeta (vieux terrier de l'Eglise de Saint-Yrieix, 1327).


document Bibliothèque Nationale (Carrés d'Hozier)

Cet endroit tire son nom d'une excavation naturelle qui se remarque aisément dans le paysage. Une rochette, c'est littéralement une petite roche. Ce nom commun du relief est d'ailleurs très répandu en France: on trouve des Rochettes ( occitan Rouquettes) en région parisienne, dans les Alpes, au bord de la Méditerranée, etc... Sept d'entre elles sont devenues des communes à la Révolution. C'est souvent entre le X° et le XII° siècles que ces lieux-dits commencent à être mentionnés dans les textes. Selon l'historien Michel Aubrun, c'est en effet à cette époque que des prieurés allèrent s'installer près d'une "roche" où les seigneurs avaient établi une place forte. Ainsi une "Rochette" désigne au Moyen-Age non plus uniquement un terrain pierreux mais aussi certains sites stratégiques ou des lieux militairement recherchés. En ce qui concerne La Rochette, en pays arédien, on constate que l'implantation correspond à un carrefour routier riverain d'anciennes aurières gauloises ou romaines.
* Un manse désigne, dans les premiers temps du régime féodal, une habitation rurale à laquelle était attachée à perpétuité une quantité de terre suffisante pour l'entretien d'une famille (encyclopédie Quillet).

Une carte du BRGM, réalisée avant 1965, restitue la voirie sur le territoire de la Rochette vers le milieu du XX° siècle. Les deux anciens chemins de long parcours qui partent du carrefour de La Rochette ont été surlignés en rouge. Les traces de ces chemins sont encore visibles dans le paysage. cliquez ici pour voir la carte